St. Benoît de Nursie

 

  Papst Gregor der Große und der hl. Benedikt    

St. Benoît ( + 547) est appellé le "Père du monachisme occidental" et depuis 40 ans, il est aussi "Patron de l'Europe". Mais sa vie n'est pas facile à circonscrire du point de vue historique. Grégoire le Grand l'a décrite à la fin du 6ème siècle dans le 2ème livre de ses "Dialogues".

Ce sont les seules indications biographiques parvenues jusqu'à nous. Mais comme elles sont transcrites dans la forme littéraire de la légende, elles ne représentent pas une biographie proprement dite. Afin que nous puissions connaître St. Benoît, Grégoire nous recommande de nous référer à la règle lorsqu'il écrit dans les Dialogues :

"Parmi les nombreux miracles qui font la renommée de l'homme de Dieu, il se distingue tout particulièrement par son enseignement. Il a en effet composé une règle monastique unique par la sagesse de ses mesures et d'une clarté remarquable dans la rédaction. Celui qui veut connaître sa vie et ses vertus trouvera tout dans les prescriptions de la règle qu'il à vécu lui même en maître spirituel. Dans sa sainteté, il ne pouvait enseigner autre chose que ce qu'il pratiquait lui même." (Dial. II,36)

 

 
 

C'est la règle qui nous permet, avec les Dialogues, une certaine compréhension de la personnalité de Benoît.

Il nous apparaît tout d'abord comme l'homme entièrement ouvert à la parole de Dieu. "Ausculta - Ecoute" est la première injonction de la Règle. C'est avec elle que débute le chemin de la conversion de l'homme vers Dieu. Comme étudiant, Benoît s'était retiré des "embarras" de la ville de Rome afin de chercher Dieu dans la solitude d'une grotte.

 

Le Christ est le centre et le but de sa vie. De nombreux textes de la règle sont imprégnés de cette conviction. Benoît trouve le Christ dans toutes les rencontres de la vie quotidienne : Le Christ dans le confrère, dans les malades, dans les hôtes et avant tout dans les pauvres.

 

    Höre, o Sohn!  
 

Benoît aime la communauté. Il sait qu'elle l'aide dans sa recherche de Dieu. Après avoir vécu durant trois ans dans la solitude, il apprend par un prêtre qui lui rend visite que l'on est au jour de Pâques. Et Benoît retourne dans la communauté humaine. A partir de là, des frères se groupent autour de lui.

 

En tant qu'Abbé, Benoît est le père et le maître de ses confrères. Il transmet son expérience spirituelle et dirige la communauté avec bonté et patience mais aussi avec fermeté. Il est conscient de sa responsabilité.

 

Benoît est "le Béni" ( benedicere = bénir en latin) . Il est l'homme de la bénédiction et de la bonté pour les autres. Au moment où il bénit la coupe empoisonnée que les moines ennemis de Vicovaro lui ont préparée, celle-ci se brise et Benoît quitte Vicovaro.

 

     
 

Benoît fonde douze monastères de douze moines chacun, dans la région de Subiaco. Sa renommée s'étend. Ce qui éveille la jalousie du prêtre Florentius. Benoît évite la confrontation. Il met de l'ordre dans ses monastères et se retire avec quelques moines à Monte Cassino.

 

Vers la fin de sa vie, Benoît avait acquis sur cette montagne les sommets de la contemplation. "Il voyait le monde entier dans un seul rayon de lumière." (Dial. II, 35) Son cœur s'était élargi aux dimensions du monde.

 

Benoît meurt debout dans l'église, réconforté par l'Eucharistie , les mains élevées pour la prière. "Ses disciples soutenaient de leurs mains ses membres défaillants. Il se tenait debout, les mains levées vers le ciel, et tout en priant il remit son esprit à Dieu." ( Dial. II, 35)

     
  Das Benediktuskreuz

 

      
 

(c.f.:
- "Der hl. Benedikt - Stationen eines Lebens" de P. Barnabas Bögle OSB sous www.benediktiner.de
- Le texte de la Règle de Saint Benoît)

   

 

Informations complèmentaires:

La vie selon les sources
L'Ordre Cistercien
Les Femmes dans l'Ordre
Le culte marial chez les Cisterciens
Saint Benoît de Nursie et sa Règle
Saint Bernard de Clairvaux
La Liturgie

 

 

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